Gert Jochems

Dampremy


Gert Jochems maakte in 2007 en 2008 een bijzondere reeks over Dampremy, een randgemeente van de in België verketterde Waalse stad Charleroi. Iedereen kent deze ‘rokende' stad wel, waar criminaliteit en werkloosheid in één adem genoemd wordt. Ooit een industriële reus (het steenkool- en staaltijdperk leverde haar een derde plaats op in de wereldranglijst der industriële grootmachten), nu een stad waar zich nieuwe mogelijkheden voordoen...

 

Vijf terrils omarmen Dampremy en vormen zo de overgang met de rest van Charleroi. Het is een kleine randgemeente, niet veel groter dan vijf straten. Tussen de huizen is er braakliggende grond, verder niets.  Armoede, werkloosheid, achterstelling en ongelijkheid zijn samengebald in een paar vierkante kilometer.  Het is alsof er een steeds dreigend gevaar aanwezig is.  Toch heerst er geen paniek, evenmin melancholie.  Wankelmoedigheid is misschien wel het juiste woord.

 

Net zoals de fabrieken zich verstrengelen met de woonhuizen, zo ook brengen de foto's van Gert Jochems ons in intieme leefsituaties. Zijn foto's brengen ons in een wereld waar fantasie vormgegeven wordt en waar verleden en heden samenkomen.

 

Gert Jochems - socioloog - werkt het liefst aan lange termijnprojecten. In 2005 werd het boek RUS gepubliceerd, het resultaat van zijn maandenlange reizen in Rusland. Zijn recenter werk over Dampremy is nu voor het eerst in België te zien.


www.gertjochems.be