David Cook
Overburden
 

In het fotografisch werk Overburden zoomt David Cook (NZ) in op Rotowaro, een mijnwerkersstad in Nieuw-Zeeland. De opencast mijn kende op korte tijd een enorme expansie. Fotograaf David Cook was getuige van deze uitbreiding: extractie van miljoenen tonnen kool, de aanleg van nieuwe waterwegen en de verwijdering van de deklaag (cfr overburden) om de steenkool te kunnen ontginnen. Maar ook elk ander ’storend element’ moest plaats maken voor deze extractie: in de late jaren 80 werd de hele stad ontmanteld. Meer dan 400 mijnwerkers en hun gezinnen moesten verhuizen. De mijn levert momenteel steenkool aan de grootste thermische centrales van Nieuw-Zeeland. De steenkool wordt gemengd wordt met steenkool uit Maleisië en gas uit eigen land om zodoende 12,5% van de nationale elektriciteitsaanvoer te produceren.

David Cook documenteert al sinds 1984 Rotowaro: voor, tijdens en na de afbouw. Hij neemt de rol in van visueel etnograaf. Via fotografie, mondelinge geschiedenis en enkele artefacten komt dit complex en gelaagd verhaal tot stand. Kortom: tijd en locatie zijn de parameters van Overburden, het collectief geheugen is het resultaat.

Expo: 16.09.2011 - 06.11.2011 - COALFACE gallery (Genk - B)